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研究:对大西洋鳕鱼的过度捕捞可能并没有引起基因变化

据外媒报道,研究表明,减少捕捞和应对环境变化将有助于鳕鱼的恢复。来自罗格斯大学和奥斯陆大学领导的一项研究表明,过度捕捞可能并没有让大西洋鳕鱼这一标志性物种的基因得到进化和更早成熟,这项研究对海洋保护具有重大意义。

研究:对大西洋鳕鱼的过度捕捞可能并没有引起基因变化


“在一定程度上,进化已经被用来作为遭到过度捕捞的鳕鱼和其他物种尚未恢复的借口,”这项研究的第一作者Malin L. Pinsky指出,“我们的研究结果表明,更多地关注减少捕鱼和应对其他环境变化--包括气候变化--将对恢复渔业至关重要。我们不能把进化当作替罪羊以逃避让鳕鱼恢复的繁重工作。”

这项研究集中对在加拿大纽芬兰和挪威附近的大西洋鳕鱼的研究上,相关研究论文已发表在《Proceedings of the National Academy of Sciences》上。

在大西洋西北部,从格陵兰岛到北卡罗来纳州的哈特拉斯角都有鳕鱼出没。在美国水域,鳕鱼在乔治海岸和缅因湾西部最为常见,但这两种鱼类都遭到了过度捕捞。鳕鱼可以长到51英寸、重达77磅、寿命超过20年。

研究:对大西洋鳕鱼的过度捕捞可能并没有引起基因变化


在过去的几十年时间里,许多争论的焦点都集中在鳕鱼的进化--一种被称为渔业诱导进化的现象--是否是对渔业的反应。比如鳕鱼现在成熟的年龄要早得多。Pinsky表示,让人感到担忧的是,如果鱼类进化了,即使捕捞减少,它们也可能无法恢复。

他指出,成熟较晚的鳕鱼种群可以产生更多的后代并更有效地避免捕食者。它们也能更好地抵御气候变化、更稳定、更不容易崩溃。

理论和实验都已经表明捕鱼会导致早熟。但在这项新研究之前,没有人试图对密集捕鱼之前的整个基因组进行测序以确定进化是否已经发生。对此,科学家们对1907年挪威、1940年加拿大的鳕鱼耳骨和鳞片进行了测序并对同一种群的现代鳕鱼进行了测序。据悉,上世纪90年代初,加拿大北部的鳕鱼数量因过度捕捞而急剧减少,而挪威附近的北极东北部的鳕鱼数量则面临着较高的捕捞率,但下降幅度较小。

Pinsky说道:“我们发现鳕鱼很可能并没有因为渔业而进化。基因多样性没有重大损失,也没有重大变化表明密集捕捞导致了进化。我们不能完全排除进化发生的可能性,但更有可能的是,鱼类为了应对环境而更早地发育,如果环境发生变化,它们将能更晚地发育和成熟,而这对物种有利。”

这项研究说,科学家的发现补充了文献综述和进化模型得出的结论,即渔业对种群和生态系统的直接影响比渔业引起的进化的影响更紧迫。在种群数量减少时,避免过度捕捞和减少捕捞压力仍是一项重要的管理战略。

Pinsky表示:“一个大问题是,跟长寿的鳕鱼相比,其他物种尤其是寿命较短的物种,是否可能显示出进化的迹象。我们正在通过对史密森尼国家自然历史博物馆的100岁标本进行DNA测序来研究这一问题。”

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