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美作家:真正的移民危机不在边境而在国内


【侨报网讯】关注移民领域的作家爱丽丝·德里弗(Alice Driver)近日在CNN发表文章表示,虽然近日边境附近的移民危机看起来很严重,但因移民短缺而导致的劳动力匮乏现象也值得关注。以下为文章摘译:

美作家:真正的移民危机不在边境而在国内


寻求庇护者2月19日在墨西哥等待边境政策变化的消息时领取食物。(图片来源:美联社)

4月的一个漆黑夜晚,我曾在得州罗马市的格兰德河(Rio Grande)河岸上,看着数百名移民乘坐充气筏横渡美国。他们中大多数人来自中美洲,其中许多是举目无亲的儿童——为了逃离失业、贫困和暴力。

拜登政府将这样的情况定义为一场危机,但我认为这是一个解决劳动力短缺问题的契机。6月,领导政府努力解决移民问题的副总统贺锦丽前往危地马拉,告诉移民“不要来美国”。但与此同时,美国正面临劳动力短缺问题,尤其是在农业、肉类加工业和涉及食品供应链的领域。

3月,我曾在哈佛大学做过一次关于移民的演讲。听众中的一名学生希望我举例说明政府解决边境危机可以采取的实际行动。我回答说,我们只需要承认我们在多大程度上是依赖移民劳工,特别是无证移民的,并为移民提供在美工作的合法选择,即使只是季节性劳工。

拜登政府还应该废除特朗普时代的第42条规定,即:允许边境人员驱逐移民而不是让他们申请庇护。而且,目前的许多工作签证都是针对高技能工作者的。对于无特殊技能的工作者来说,如肉类加工工人,几乎没有选择,但农业或餐饮业事实上是受劳动力短缺影响最大的行业。

截至2020年10月,官方发放的移民和非移民签证数量比2019年下降了54%。而如今,农场、工厂和餐馆——所有这些需要无特殊技能工作者的地方——一直在与劳动力短缺问题作斗争,许多地方甚至提供了更高的工资和津贴以吸引工作者。

劳动力短缺问题也影响着在美工作人员的公平权利。最近几个月,我采访过的阿肯色州泰森(Tyson)工厂工人告诉我,他们被要求每周工作7天,不能休息,甚至要放弃圣诞假期。不过泰森公司发言人德里克·伯莱森(Derek Burleson)否认该公司要求员工每周工作7天。

几位来自中美洲的工作者告诉我,他们要求教堂的牧师写便条,才能在周日获得假期。同时,工作繁忙也给他们的家庭和其他关系带来了压力。

虽然这些工人很感激能够在这里拥有工作,能够寄钱回家并养家。然而,劳动力短缺使他们的工作更加困难和危险。为了让这些工作者更安全,拜登政府需要解决劳工危机,包括解决工资和安全问题。

我们应该肯定一个显而易见的事实,那就是移民持续不断的工作维护了我们的食品供应体系。事实上,据美国进步中心(Center for American Progress)统计,估计有8.27万名无证移民在美国的食品加工厂工作。

我们不承认他们的工作,不为他们在美国贡献宝贵劳动力提供法律手段,强迫想要工作的移民非法进入美国并在没有证件的情况下工作,这让他们面临更大的被剥削风险。随着越来越多的移民抵达我们的边境,拜登政府应该为他们提供一系列在美工作的合法选择。(完)

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