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南非两项新研究提供了对奥密克戎变体的初步见解

据New Atlas报道,世界卫生组织将最近出现的新SARS-CoV-2变体正式命名为奥密克戎(Omicron),一周多后,全球至少有38个国家和地区发现了这种变体。来自南非的两份新报告提供了一些非常早期的见解,即随着这种新变体的迅速传播,它在人类中可能会有怎样的表现。

南非两项新研究提供了对奥密克戎变体的初步见解


南非Tshwane地区(奥密克戎变体爆发的中心)的研究人员提供的一份病人资料表明,与之前的变体相比,新的变体可能导致较轻的疾病。一项再感染研究表明,奥密克戎导致以前感染过该病毒的人出现高比率的SARS-Cov-2病例。

南非医学研究理事会(SAMRC)的一份新报告提供了目前在Tshwane地区医院综合大楼住院的COVID-19患者的情况。该报告由在SAMRC工作的医生Fareed Abdullah撰写,对感染COVID-19奥密克戎变体的住院患者的情况进行了初步了解。

Abdullah谨慎地指出,该报告只是基于在奥密克戎新一波疫情的前两周所见的病人,所以这些病人情况完全有可能在未来几周内发生变化。然而,早期的迹象表明,这波奥密克戎变体引起的疫情与之前在Tshwane本地地区看到的疫情非常不同。

本分析报告的主要观察结果是,COVID-19病房中的大多数病人都不依赖氧气。目前很少有病人需要补充氧气,Abdullah报告说,这与之前一波COVID-19疫情中的医院情况明显不同。有趣的是,这些病人中的大多数最初是由于其他医疗原因被送入医院的,而常规检测发现了SARS-CoV-2感染。

报告指出:“这是在前几波中没有看到的情况,在前三波的开始和整个过程中,COVID病房中总是只有零星的病房病人,这些病人通常处于恢复阶段,等待出院前的合并症的好转。COVID病房可以通过大多数病人使用某种形式的氧气补充,以及高流量鼻氧机不间断的声音或呼吸机的警报声来识别。”

使这些有希望的迹象复杂化的事实是,Tshwane的大多数COVID-19住院患者都是年轻人。事实上,根据SAMRC的报告,在过去两周里,80%的COVID-19住院病人是50岁以下的人。

Abdullah推测,年轻人中较高的阳性病例率可能是疫苗对奥密克戎起作用的一个迹象。他指出,当地50岁以上的人中有57%接种了疫苗,而50岁以下的人的接种率只有34%。

当然,这也可能是病毒还没有开始在更脆弱的老年人群中传播。贝勒医学院的Peter Hotez在接受STATNews采访时,将新数据解读为有希望,但他强调说,现在声称这是奥密克戎的最终行为还为时尚早。

Hotez在评论SAMRC的报告时对STAT说:“有可能这意味着奥密克戎的疾病严重程度较低。但我认为我们必须对做出任何明确的声明非常谨慎。现在,它是一个有趣的轶事,就像其他东西一样。我们将看到随着奥密克戎在美国的加速发展,是否会沿着类似的模式下降。”

另一项关于奥密克戎的新研究来自南非的流行病学建模和分析卓越中心。该研究作为预印本发表,尚未经过同行评审,报告了一项正在进行的监测研究,跟踪当地地区COVID-19的再感染率。

这项研究开始于2021年,11月初作为预印本发表的初步研究结果追踪了Beta和Delta变体的再感染率。该研究也尚未经过同行评议或发表在期刊上,结论是没有证据表明这些特定的变体会导致那些曾经接触过该病毒的人出现不寻常的再感染率。

在10月的过程中,研究人员开始看到数据的变化。在南非的一些地区,再感染正在迅速增加。当奥密克戎最近被确认时,研究人员迅速更新了他们的研究,包括截至11月底的数据。

这个新的数据描绘了一个与最初的发现非常不同的画面,表明奥密克戎的行为可能与之前的Beta和Delta变体不同。10月和11月期间SARS-CoV-2再感染的迅速增加被认为与奥密克戎的出现有关。

研究人员总结说:“我们发现有证据表明,再感染的风险在时间上与奥密克戎变体在南非出现的时间一致,这表明它的选择优势至少部分是由感染先前感染者的能力增加所驱动的。”

伦敦大学学院的研究人员Francois Balloux称这项再感染研究“执行得很好,很及时”。然而,他确实指出,该研究没有提供关于奥密克戎和疫苗有效性之间关系的指示。此外,该研究没有研究感染的严重程度,所以没有关于再感染的病人可能经历何种疾病的数据。

“......由于该研究是严格意义上的相关研究,一些混杂因素,如免疫力水平的减弱,无法被考虑在内,”Balloux指出。“但它仍然为奥密克戎变体增加的再感染率提供了一个合理的估计。”

哈佛大学陈曾熙公共卫生学院的流行病学家Bill Hanage强调,现在了解奥密克戎可能对该大流行病的轨迹产生什么样的影响还为时过早。他对奥密克戎可能导致更高的再感染率并不感到惊讶,但在该变体通过更多样化的人群传播之前,不可能知道它能引起什么样的疾病。

“那些考虑奥密克戎的严重性的人请记住,我们认为它大约从10月中旬才开始传播,”Hanage在Twitter上写道。“从字面上看,还没有足够的时间让足够严重的病例进展并变得严重,所以我们可以衡量。”

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