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19人罹难,纽约市遭遇30余年来最致命火灾

一场突如其来的火灾成了美国纽约市布朗克斯区居民的“噩梦”。

当地时间1月9日上午,布朗克斯区一幢高层公寓楼发生大火,浓烟吞没了19层大楼,纽约市当局共派出了200多名消防员参与救援。

截至目前,这场火灾造成60多人受伤,数十人被送往医院,并导致包括9名儿童在内的19人死亡。美联社指出,这是纽约市30余年来遭遇的最致命的一场火灾。

值得注意的是这幢大楼内的住户身份。据美国有线电视新闻网(CNN)报道,大楼里居住着大量穆斯林居民,其中有许多非洲移民。纽约市长埃里克·亚当斯表示,希望亟需受到帮助的人能够坦然地站出来,承诺不会与美国移民和海关执法局等执法机构共享他们的身份信息。

纽约在休闲周日遭遇“至暗时刻”

纽约市布朗克斯区东181街333号坐落着一幢19层的公寓楼,这座单调的棕色建筑耸立在十字路口附近,俯瞰着布朗克斯的主干道之一——韦伯斯特大道(Webster Avenue)。

当地时间1月9日早晨,这原本是一个慵懒的休息日,天气寒冷,街道还是灰蒙蒙的,大楼里的居民接连从睡梦中醒来,家务事接踵而至。

28岁的韦斯利·帕特森(Wesley Patterson)已经在这里住了20多年。他也正准备像其他人一样,开启这无甚特别的一天。

上午11点左右,帕特森正在浴室洗漱,突然间女友急匆匆地来敲门,称刚从窗外看到,隔壁公寓有火焰冒出。

19人罹难,纽约市遭遇30余年来最致命火灾


当地时间2022年1月9日,美国纽约市布朗克斯区,一栋高层公寓楼发生大火,救援人员正在帮助居民逃生。图/IC photo

话音刚落,浓浓的黑烟开始淹没帕特森的公寓。仅仅在几秒钟之内,黑烟就严重阻碍了视线,帕特森几乎看不到跑到房间另一边的女友。

“我们只是想试着呼吸。”帕特森对《纽约时报》说道。尽管窗户摸起来滚烫,但他还是想打开窗户呼吸新鲜空气。可惜事与愿违,从窗口涌入的并非新鲜空气,而是滚滚浓烟,帕特森只好砰的一声再将窗户关上。

浓烟几乎是挨家挨户地袭击了这幢大楼里的居民。

父母和孩子们试图逃离突然变得漆黑和不通风的房间,走廊里烟雾缭绕,到处都是人们的咳嗽声,来回过往的邻居在浓烟中也变得难以辨认。

在接到报警电话3分钟后,纽约市消防局的消防员赶到了现场。帕特森在看到第一批消防员后,再次打开了窗户,并呼喊道“请救救我们”。几分钟后,救援人员来到帕特森的窗前,将他及其家人一同救出。

并不是所有人都像帕特森这般幸运。据纽约市消防局长丹尼尔·尼格罗(Daniel Nigro)介绍,几乎在每层楼的楼梯间都发现了遇难者,那时他们的心跳和呼吸都已停止。

截至目前,这场火灾已经造成60多人受伤,数十人被送往医院,并导致包括9名儿童在内的19人死亡。

取暖设备故障引发火灾

从大楼外一眼望去,在主要起火的单元里,唯一能看到的只剩下一个黑乎乎的大洞,附近的窗户都已被炸飞。

追踪溯源后发现,这场火灾始于取暖设备故障。尼格罗表示,初步调查发现,大楼二层和三层间的一个复式公寓中的取暖设备出现了故障,大火吞噬了整个房间,随后烟雾迅速蔓延至整幢建筑。

烟雾直接影响了居民逃生的速度。61岁的住户桑德拉·克莱顿(SandraClayton)对美联社说道,当时走廊里的烟雾又黑又浓,她什么都看不见,只能摸索着跑下楼梯,周围都是惊慌的哭泣声和尖叫声。

19人罹难,纽约市遭遇30余年来最致命火灾


当地时间2022年1月9日,美国纽约市布朗克斯区,纽约州州长凯茜·霍楚尔(左)、纽约市长埃里克·亚当斯(中)以及美国参议院民主党领袖查克·舒默(右)在受灾建筑外讲话。图/IC photo

尼格罗表示,由于烟雾太大,很多人根本无法逃离。13层住户路易斯·罗沙(Luis Rosa)指出,打开门后发现烟雾完全阻碍了视线,连走廊的尽头都看不到,因担心跑下楼中途窒息,只能选择在原地等待。

其实在公布死亡人数之前,当地官员就表示,这场火灾是当地人记忆中最可怕的火灾之一。亚当斯甚至称其为“纽约市现代史上最严重的火灾之一”。

这场火灾的死亡人数是纽约市自1990年“Happy Land”社交俱乐部火灾以来最多的一次。据美联社报道,当时一名男子与前女友发生争执,被赶出俱乐部后人为纵火,导致87人死亡。

这场火灾也暴露了美国在房屋维护方面潜在的问题。

代表该地区的民主党众议员里奇·托里斯(Ritchie Torres)接受《华盛顿邮报》采访时表示,美国在房屋维护方面存在“危机”(crisis),他所在的地区有许多建筑都缺乏基本的消防安全设备。

“不能保证每个公寓或公共区域的火警警报器都能正常使用”,托里斯补充道,并且大部分建筑物都没有自动喷水灭火系统,所以布朗克斯区的住房比纽约市的其他房屋更容易受到毁灭性火灾的影响。

根据城市住房法规规定,公寓大楼应该配备能够自动关闭的门,以减缓火灾和烟雾从一个单元蔓延到公寓的其他部分。

而在此次火灾中,尼格罗指出,正是因为通往公寓和楼梯井的门都敞开着,没有自动关闭,才导致烟雾迅速蔓延至整幢建筑。因此,托里斯指责建筑实际条件与法律要求存在脱节。

不过,这幢公寓大楼的所有者反驳了这一点,表示大楼的自动关闭门符合纽约市的住房法,没有任何公开违反规定的行为。

火灾重创移民社区

另外值得关注的一点是,这幢19层公寓大楼中的住户身份。

据CNN报道,发生火灾的大楼中居住着大量穆斯林居民,其中有许多住户来自西非冈比亚。

鉴于住户身份的特殊性,亚当斯指出,当前首要任务之一是确保伊斯兰葬礼仪式和文化得到尊重,其次是寻求穆斯林社区领导人和当地居民建立联系。

另外,有部分移民或没有合法身份。针对这种情况,亚当斯试图安抚居民,表示希望请求政府援助的人能坦然地站出来,他们的身份信息将不会被移交给美国移民和海关执法局等执法机构。

19人罹难,纽约市遭遇30余年来最致命火灾


当地时间2022年1月9日,美国纽约市布朗克斯区,一栋高层公寓楼发生大火,救援人员怀抱从现场救出的孩子。图/IC photo

目前,流离失所的受灾居民已被安置在酒店或其他住处。纽约市应急管理第一副专员克里斯蒂娜·法雷尔(Christina Farrell)对CNN表示,暂时为居民提供了温暖的空间,以及食物、水等必需品,还将在当地时间1月10日专门成立一个服务中心。

纽约州将为这场火灾的受灾群众提供资金支持。纽约州州长凯茜·霍楚尔(Kathy Hochul)表示,将建立一个补偿基金,为火灾受害者提供住房、丧葬以及其他必需品的费用。

此外,联邦政府层面或将提供援助。美国参议院民主党领袖查克·舒默表示,联邦政府正在审查多种形式的援助,包括住房、税收援助以及移民援助。

该建筑的合资公司“Bronx Park Phase III Preservation”也对这场悲剧造成的生命损失表示震惊,承诺将与消防等其他部门合作,配合后续调查,并帮助居民从火灾中恢复过来。

不过,暂时还不确定居民何时能回到公寓的家中。

新京报记者 栾若曦

编辑 张磊 校对 刘越

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