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NASA土壤湿度数据有望改善军事天气预报

尽管普通人已经习惯了一天一次的天气预报,但瞬息万变的气象并非可以一刀切,更别提军事行动了。最新消息是,NASA 轨道卫星收集的地球土壤湿度数据,已被用于改善美国空军的天气预报。该卫星名叫土壤水分主动无源(SMAP)航天器,其实时信息会被发送到空军总部的第 557 气象分队,以改善各个战区制定军事行动时的相关气象预警与咨询。

NASA土壤湿度数据有望改善军事天气预报

(图自:NASA/ JPL-Caltech,viaNew Atlas)

NASA 指出,土壤湿度也是军事气象预报的一个重要因素,因其能够通过蒸发和凝结来影响云的形成。

来自马萨诸塞州列克星敦汉斯康姆空军基地的空军数值天气模拟计划首席工程师 Frank Ruggiero 表示:

与普通人相比,我们对气象的看法要深入得多。通常情况下,人们只需知晓马上到来的是晴天还是阴天,然后决定是否去海滩。

然而云层会影响许多仪器的信号,3D 云图可知晓影响的范围,但我们需要更加详细的说明。

自 2019 年 11 月 19 日以来,SMAP 一直在测量地面 2 英寸(5 CM)表层土壤中的含水量,并将相关数据注入空军的气象分析计算机。

NASA土壤湿度数据有望改善军事天气预报

(图自:USAF)

NASA 的土地信息系统(LIS)气象软件,已经在使用该数据。其采用先进的数字技术来模拟天气和气候,与空军的合作可追溯到 2005 年。

在 SMAP 于 2015 年发射之前,该机构一直在使用旧卫星的数据。但随着模型的改进,更新、质量更高的 SMAP 已获得认可。

然而 NASA 指出,新数据并不是用于增强民用级别的天气预报能力,而是基于英国气象局开发的统一模型、且针对军事应用而作出了修改。

包括美国、英国、澳大利亚、韩国等在内的 10 个机构,已经对 SMAP 数据进行了采用。不过美国空军这次,也是首次在可操作的近实时环境中使用。

来自 Offutt 空军基地的 NASA Goddard 支持科学家 Jerry Wegiel 表示:

得益于这种多机构的合作,统一模型开发者正在采用 NASA 的 LIS 来验证。空军正在为统一模型伙伴提供有价值的信息,努力将这种能力转移到未来的作战套件中去。

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