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研究称奇异星际天体“奥陌陌”可能是类似冥王星的行星爆炸的块状物

据外媒CNET报道,自从发现第一个在太阳系中游荡的星际天体“奥陌陌”(Oumuamua)造访我们以来,科学家们就被它吸引住了。它是一个令人费解的宇宙“流浪者”--如此怪异,以至于一些科学家甚至推测它可能是一项外星技术(尽管没有真正的证据)。一个新的理论出现在周二发表在《地球物理研究杂志》上的两篇论文中。天文学家认为这个奇怪的天体可能是一个类似冥王星的行星的弹射碎片,该行星在大约4亿年前被轰出了它的母星星系。

研究称奇异星际天体“奥陌陌”可能是类似冥王星的行星爆炸的块状物


“这项研究令人兴奋,因为我们可能已经解决了奥陌陌是什么的谜团,”亚利桑那州立大学的天体物理学家和新研究的共同作者Steven Desch说。“我们可以合理地确定它是‘外冥王星’的一个块状物,即另一个太阳系中类似冥王星的行星。”

“奥陌陌”(Oumuamua在夏威夷语中意为“侦查兵”或“信使”)在2017年被发现,因为它在离开太阳系的途中绕过太阳。它在2017年10月和11月被观测到,然后消失在黑暗中。它表现出一些奇怪的行为。观测表明,它是雪茄形的,当它绕过太阳时,它聚集了大量的速度--超过了预期--而没有表现出任何气体逸出的迹象,这是彗星的一个明显标志。

Desch和研究合著者Alan Jackson认为,在另一个行星系中,5亿年前的太空某处,两个宇宙体之间的碰撞导致了氮冰的爆炸性喷射。一块块薄饼状的冰块从它的家园被抛出,进入了行星系之间的空间。

在宇宙的冰冻深处,这块固体氮冰会游荡,慢慢被辐射削去。当它进入太阳系并接近太阳时,氮气就会加热,使它的速度得到一点提升,同时也产生了地球观测者注意到的雪茄形状。Jackson说,加热会使天体变平,就像一块肥皂的外层在使用过程中被磨掉那样。

这是一个巧妙的解释, 可以解释“奥陌陌”的奇怪之处, 而且是一个令人兴奋的假设, 因为它表明“奥陌陌”是已知的第一颗经过太阳系的星际天体。

“奥陌陌”的反射性也与天文学家在冥王星和海王星卫星海卫一(Triton) 上观察到的情况相吻合,这些卫星富含氮气。在一个遥远年轻的太阳系中,天体不断地相互碰撞,因此有理由认为大块的天体被抛在太空中。

“我们推理,有可能其他太阳系中也有冥王星,它们的表面有氮冰,一块块被打掉的氮冰有可能进入我们的太阳系,并解释了我们看到的一切。”Desch说。

“每个人都对外星人感兴趣,这个太阳系外的第一个星际天体让人们想到外星人是不可避免的,”Desch说。“但在科学中,重要的是不要妄下结论。”

到目前为止,科学家只发现了两个星际天体。第二个星际天体2I/Borisov是在2019年底发现的,相比之下,它相当普通。它几乎可以肯定是一颗彗星,但它确实以一些独特的特征让科学家感到惊讶。

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